Chaque humain adulte compte environ 1,5 kilogramme de microbes dans son corps, sans lesquels il mourrait… cela fait au moins une raison de leur consacrer un musée ! Une vaste collection de microbes y est désormais réunie. Elle a été imaginée par le directeur du zoo royal d’Amsterdam, Artis, et après 12 ans et 10 millions d’euros, « Micropia » a été installé, à côté d’Artis.

Car si les virus, mycètes et bactéries sont souvent associés aux maladies, ils sont essentiels pour notre survie et joueront un rôle de plus en plus important pour l’avenir de l’humanité et de la planète. De nos jours, les micro-organismes sont déjà utilisés pour produire des biocarburants, développer de nouveaux types d’antibiotiques ou améliorer le rendement agricole.

La plus grande partie du zoo ressemble à un laboratoire avec plusieurs rangées de microscopes reliés à des écrans géants montrant toutes sortes de micro-organismes. Plus loin, on peut observer un vrai laboratoire dans lequel différentes sortes de microbes sont cultivés ou encore se retrouver face à un modèle géant du virus Ebola. Il est également possible d’observer des microbes se reproduire grâce à un microscope 3D spécialement développé pour le zoo ou encore de passer au scanner à microbes, qui indiquera au visiteur combien d’entre eux vivent sur lui, et où !

www.micropia.nl/en/