L’Inserm et le CHU de Dijon ont réalisé une étude s’appuyant sur les données nationales françaises de près de 130 000 patients hospitalisés pour Covid-19 ou pour grippe saisonnière. Celle-ci révèle que le taux de mortalité parmi les patients hospitalisés pour Covid est trois fois supérieur à celui de la grippe saisonnière.
15 104 décès du Covid-19 sur 89 530 hospitalisations (16,9 %) contre 2 640 décès sur 45 819 hospitalisations pour la grippe (5,8 %).

Cette étude publiée dans The Lancet Respiratory Medicine, s’appuie sur les chiffres issus de la base de données administratives nationale française (Programme de médicalisation des systèmes d’information) qui contient des informations sur tous les patients admis dans les hôpitaux publics ou privés en France, et qui détaille notamment les raisons de leur admission et les soins qu’ils ont reçus. Les chercheurs ont comparé les admissions à l’hôpital pour Covid-19 au printemps 2020 (entre le 1er mars et le 30 avril 2020) avec les admissions à l’hôpital pour la grippe saisonnière entre le 1er décembre 2018 et le 28 février 2019.

Patients en soins intensifs

Un plus grand nombre de patients atteints de Covid-19 a dû être hospitalisé en soins intensifs avec un séjour moyen presque deux fois plus long (15 jours contre 8 jours). Moins d’enfants âgés de moins de 18 ans ont été hospitalisés pour Covid-19 par rapport à la grippe saisonnière, mais une plus grande proportion de ceux âgés de moins de 5 ans ont dû être hospitalisés pour Covid-19 (14/613 personnes contre 65/6973 pour la grippe). Le taux de létalité chez les enfants de moins de 5 ans était similaire pour les deux groupes, en l’occurrence très faible (inférieur à 0,5 %).

Près de deux fois plus de personnes ont été hospitalisées pour Covid-19 au plus fort de la pandémie par rapport aux hospitalisations au pic de la saison grippale 2018/2019. D’autre part, une plus grande proportion de patients Covid-19 que ceux atteints de la grippe ont souffert d’une maladie grave nécessitant des soins intensifs. Chez les patients Covid-19, 14 585 sur 89 530 ont été admis en soins intensifs (16,3 %) alors que pour la grippe, 4 926 patients sur 45 819 y ont été admis (10,8 %). 

Insuffisance respiratoire aiguë

Plus d’un patient sur quatre atteint de Covid-19 a souffert d’une insuffisance respiratoire aiguë, contre moins d’un patient sur cinq porteurs de la grippe. Conformément aux rapports précédents, les conditions médicales sous-jacentes les plus courantes parmi les patients admis avec Covid-19 étaient l’hypertension 33,1 %, le surpoids ou l’obésité (11,3 %) et le diabète (19,0 %).

Les chercheurs soulignent que leur étude comprend plusieurs limites, les pratiques de dépistage de la grippe ayant été probablement variables d’un hôpital à l’autre, « alors que le dépistage de la Covid-19 a peut-être été plus standardisé. Cela peut expliquer en partie le nombre accru de patients admis à l’hôpital pour Covid-19 par rapport à la grippe saisonnière. Par ailleurs, la différence entre les taux d’hospitalisation peut être partiellement due à l’immunité existante contre la grippe dans la population, soit à la suite d’une infection antérieure ou de la vaccination ».

Catherine Quantin, chercheuse à l’Inserm et Pr au CHU de Dijon, déclare que cette étude « est la plus importante à ce jour permettant de comparer les deux maladies et confirme que la Covid-19 est beaucoup plus grave que la grippe. Le constat selon lequel le taux de décès par Covid-19 était trois fois plus élevé que pour la grippe saisonnière est particulièrement frappant lorsqu’on rappelle que la saison grippale 2018/2019 avait été la pire des cinq dernières années en France en termes de nombre de décès ».